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Glossario meteorologico

Cumulo

Il cumulo è una nube a piccolo o medio sviluppo verticale, che si presenta come una piccola torre con la parte superiore che assomiglia spesso ad un cavolfiore. Si forma in presenza di correnti convettive, dovute al riscaldamento del terreno, preferibilmente nelle ore pomeridiane, ad evoluzione diurna (termici), quando l'atmosfera si presenta instabile. Sono indice, se poco sviluppate, di bel tempo stabile (cumulus humilis). Alcune volte, però, queste nubi si sviluppano molto in verticale formando i cumuli congesti che possono provocare rovesci e che sono lo stadio del cumulo prima della trasformazione a cumulonembo. Se le correnti ascensionali sono molto intense, alla sommità del cumulo congesto si può scorgere un piccolo cappuccio, denominato "pileus", indicatore di estrema instabilità atmosferica e precursore di intensi temporali.